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Publicado el : miércoles, 7 de septiembre de 2016

70% clientes de energía es subsidiado

Se trata de un segmento en RD que consume por debajo de 300 kilos
Rubén Bichara explicó que ese segmento poblacional no consume más de 300 kilos de electricidad por hogar al mes. (Edward Roustand)
El 70 % de los clientes totales del sistema eléctrico en República Dominicana todavía es subsidiado, dijo ayer el vicepresidente ejecutivo de la Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales (CDEEE), Rubén Jiménez Bichara, entrevistado en el Almuerzo Semanal de Multimedios del Caribe.

En ese caso, se trata de un segmento poblacional cuyo consumo no es muy elevado (en los hogares). Son consumidores de 300 kilos hacia abajo. En la medida que tienen ese consumo son objeto de una subvención y según se vaya logrando una inyección de energía, como lo haría la Central Termoeléctrica Punta Catalina (las dos plantas a carbón que se construyen en Baní) se irá acercando esa población al nivel de compra de energía, dijo el funcionario. “Eso sí hará que llegue un momento en que el costo que se está facturando se acerque al costo al que se está tratando de generar. En respuesta a la pregunta de en qué momento sentirá la población que la factura que le llega a sus casas está acorde con los precios bajos que tiene el petróleo y que ha aliviado a las empresas distribuidoras de electricidad, planteó que “tenemos que tratar de que el costo de generación siga bajando”. “Con la inyección de Punta Catalina el impacto será muy importante en ese costo”, expuso.

Jiménez Bichara aseguró que si se toma como ejemplo cualquier zona rural del país, se verá que el nivel de consumo de una vivienda no pasa de 300 kilos y al no pasar de eso, tiene derecho a subsidio. “Y si ustedes toman a EdeEste o Edenorte, verán que en el caso de esas dos empresas distribuidoras de electricidad el 75% de sus clientes son de 300 kilos de energía hacia abajo. Esa parte de la población, que es la mayoría, tiene un nivel de consumo que obliga al Estado a darle su subsidio”, indicó el funcionario de la CDEEE, en una conversación de casi una hora.

Planteó que se debe ir inyectando esa energía de bajo costo para poder aliviar eso a futuro. La subvención que refiere se otorga a pesar de los niveles de precios de los combustibles, que por meses se han situado a la baja (si se compara con otros tiempos). 

Experiencia

Cuando Jiménez Bichara llegó a la CDEEE, hace cuatro años, se hizo acompañar de un plan estratégico que incluía tres ejes (generación, reducción de pérdidas y la parte administrativa) y de un staff de colaboradores que él define como eficiente. Precisamente ayer una parte de esos técnicos le acompañó a la entrevista. Estuvieron: Rafael Santana, presidente del Consejo de Administración de la CDEEE; Pablo Rivas, coordinador técnico de la Unidad Ejecutora de Proyectos de Generación (UEPG); Jeremías Santana, coordinador administrativo de la UEPG, y Lidia Medina, directora de Comunicación Estratégica de la CDEEE.
Por parte de este periódico participaron el subdirector Héctor Linares (quien dirigió la entrevista) y Héctor Marte, jefe de Redacción de Apertura.

“El plan integral ha ido avanzando muy satisfactoriamente. Habíamos dicho que el motor principal de ese plan es la modificación de la matriz energética y la expansión de nuestra capacidad de generación. En ese sentido, ya la Central Punta Catalina tiene un nivel de avance del 65 por ciento, aproximadamente y es un proyecto que ha de estar en plena operación comercial en el primer cuatrimestre de 2018”, apuntó Jiménez Bichara.

Aseguró que la primera máquina estará para diciembre del año 2017 y la segunda tres meses después. Eso es para marzo-abril de 2018. Y paralelamente con esa parte de Punta Catalina, la CDEEE está impulsando un programa de energía renovable del cual se han inaugurado tres proyectos este año y hay otros proyectos de cierre de ciclo combinado, que se están apoyando, que estarían entre enero-marzo de 2017. Son 114 megavatios adicionales, cerrando el ciclo combinado de Los Mina. Hay también una serie de nueve proyectos adicionales de renovables en proceso de inicio y eso permitirá tener una diversificación real de la matriz, calcula el vicepresidente ejecutivo de la CDEEE. “Nos queda ahí pendiente que el país pueda lograr un suministro de gas natural licuado que le permita impulsar la conversión de las plantas que están en la zona este y a futuro algún otro proyecto de generación en base a gas natural licuado. Pero eso será posible cuando podamos lograr tener un suministro estable y a buen precio de gas natural, que es lo que no tenemos todavía”, expuso Rubén Jiménez Bichara.

“Cuando eso se logre podremos convertir las plantas de la zona este, que son casi mil megavatios de energía, e impulsar algún otro proyecto en alguna otra región del país en base a gas natural”, sostuvo. Las plantas a las que se refiere generan con derivados de petróleo, lo que indica que, además del tema de la contaminación, está el elemento de que ese combustible no da la estabilidad que da el gas natural. Jiménez Bichara acudió al encuentro reforzado de suficiente información para responder “de cabeza” cualquier interrogante que surgiera. Y así fue.

“Pienso que hemos avanzado substancialmente y estamos también en la licitación de la contratación de corto y largo plazo”, indicó, en referencia a los procesos para compra y venta de energía. Por el momento (vencidos ya los Contratos de Madrid), las compras de energía por parte de las distribuidoras eléctricas se están realizando en el mercado spot. Y así será hasta final de año, ha dicho la CDEEE. 

El mercado spot es aquel donde todos los activos que se compran o venden se entregan de forma inmediata (o en un corto período de tiempo) al precio de mercado del momento de la compra/venta, y no al precio que haya en el momento de la entrega del activo. No amerita “amarrarse a contratos”. Las contrataciones que se harán son de corto y de largo plazo. Las primeras son para satisfacer la demanda en los próximos dos o tres años y las de largo plazo buscan dejar establecidos los proyectos de generación que van a satisfacer la demanda creciente de 2020 en adelante. 

“Así que en término de generación, yo pienso que el plan ha ido funcionando excelentemente bien en los tiempos previstos, aunque hay un deslizamiento de tres o cuatro meses, que no es nada materialmente importante. Vamos logrando que al final de todo esto podamos disponer de un sistema de generación preventivo y no de emergencia, como el que tenemos hoy. Estaremos pasando a un sistema de generación preventivo, donde dejemos cubierto el crecimiento de la demanda futura, tal vez de cinco, siete u ocho años, en adición a la demanda presente”, dijo Jiménez Bichara.

Aseguró que eso permitirá tener un “colchón”, una energía fría y planificar el crecimiento de la demanda y el desarrollo de proyectos, de la generación que se adiciona mensualmente, que en total suma 120 megavatios por año.

“En el tema de distribución también hemos avanzado substancialmente y ya un 62% de nuestros clientes tiene un servicio 24 horas. Hay todavía una parte de la población que recibe cortes del servicio, pero los proyectos que se están desarrollando en la parte de rehabilitación de redes nos permitirán dar continuidad de esa mejoría, de un servicio que restablecemos sin interrupciones”, dijo el funcionario. Informó que ya se terminaron 108 proyectos el año pasado y para este año se inician 62 adicionales con los organismos multilaterales. Las fuentes de recursos, vía el Banco Interamericano de Desarrollo, el Banco Mundial y de la OFI alcanzan los US$350 millones.

Un ahorro que financia una parte de Catalina 
De acuerdo con los cálculos del vicepresidente ejecutivo de la CDEEE, la baja de los combustibles, empujados por un descenso en el precio del barril de petróleo a nivel internacional (ayer cerró la jornada en la Bolsa Mercantil de Nueva York a US$44.83; subió 0.88%) ha impactado positivamente en el nivel de subsidio que debía disponer cada año el Gobierno, que en ocasiones estaba montado en los US$1,500 millones y más, anualmente. Actualmente, ese subsidio alcanza los US$400 millones. Esa diferencia de casi US$1,000 millones (a favor del Gobierno) ha permitido que se pueda salir adelante con el proyecto (de las plantas a carbón de Punta Catalina). Eso significa que en gran manera el ahorro en el subsidio financió la parte que dejó de suplir la contraparte para el proyecto, es decir, los financiamientos que debieron llegar de algunos organismos internacionales y no llegaron. Reiteró que Punta Catalina marcha a ritmo aceptable.
En energía renovable hay la mitad de lo tolerable
Respondiendo a la pregunta sobre por qué no se corresponde la cantidad de proyectos que hay concretamente en la parte de energía renovable, con la cantidad que en el pasado se anunció, Jiménez Bichara respondió: “Normalmente un sistema eléctrico nacional interconectado, como el nuestro, puede tolerar una energía renovable de 15%, aunque algunos dicen que 10 y  otros dicen 20%. Si asumimos que es un 15 la energía que se puede inyectar al sistema (en renovable), tendríamos que ver que la energía renovable que podemos aceptar en el sistema podría andar por los 400 megavatios y en el país tenemos ya 204 megavatios”. Y agregó: “Si calculamos eso, más lo que se está desarrollando, el sistema estaría en su tope máximo de inyección de renovables, lo que significa también que en la medida que el sistema va creciendo, también se le puede ir inyectando más”.



Publicada el 7:00:00 .

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